Pleidooien

Samen wandelen schept een band

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief
 

Marie-Claire houdt ervan mensen samen te brengen. En van verrassende ontdekkingen. ‘Aha’, dacht ze tien jaar geleden, ‘dan kan ik misschien mensen bijeenbrengen voor verrassende wandelingen? Op een zomerse avond?’ Et voilà, Pasar Zomert was geboren! Dit jaar viert het zijn tienjarig lustrum, een moment om even … stil te staan, dan toch maar?

Hoe is Pasar Zomert eigenlijk ontstaan?

Marie-Claire Martens: ‘Tien jaar geleden was ik op zoek naar een zomers project, waaraan de afdelingen uit de Vlaamse Ardennen konden samenwerken. Wandelen leek me wel mooi. Zelf had ik Gent op een heel andere en verrassende manier leren kennen dankzij de vrijwilligers ter plekke. Wat als we nu in elk van de zeventien steden en gemeenten van de Vlaamse Ardennen een avondwandeling zouden aanbieden, op een weekdag, en zo gespreid over twee jaar de hele streek aan bod lieten komen? Pioniers van het eerste uur - Hedwig en André van Pasar Kruishoutem en Gilbert van Pasar Oudenaarde – zorgden ervoor dat het idee ook echt voet aan grond kreeg. Dat eerste jaar organiseerden we Pasar Zomert op 9 woensdagen, in evenveel steden en dorpen, en hadden we meteen al 700 deelnames op de teller. Die avonden doorbraken de week voor veel mensen, ze keken er naar uit en zwaaiden naar elkaar: ‘Tot volgende week!’. De wandelingen worden uitgestippeld door de vrijwilligers: zij kennen de streek, zij laten deelnemers unieke plekjes of routes ontdekken en hebben onderweg meestal ook nog enkele leuke weetjes bij. Het is echt hun project en het liep van in het begin.’

 Wat maakt dit concept zo aantrekkelijk?

Marie-Claire: ‘Pasar Zomert is heel laagdrempelig. Acht kilometer wandelen is voor de meeste mensen haalbaar, voor leden is het gratis, én je leert een streek echt kennen. Al in dat eerste jaar hoorde ik een wandelaar zeggen: ‘Tiens, nu ben ik zelf van Brakel en op deze plek ben ik nog nooit geweest!’ Dat je niet eerst kilometers hoeft te rijden maar in je eigen streek eropuit kan, is een voordeel. Mensen houden ook erg van het sociale aspect: je wandelt niet alleen, je deelt dezelfde interesse en soms groeien er zelfs vriendschappen. Samen wandelen schept een band. Achteraf kan er nog iets gedronken worden, in samenwerking met de plaatselijke horeca, wat de avond helemaal af maakt. Mensen vertellen me zelfs dat ze het missen, na de zomer. Je bent actief, je bent in de natuur, je bent met vrienden samen en een haalbare, mooie en verrassende route is voor je uitgestippeld. Alle eer aan onze vrijwilligers, maar het concept kon niet anders dan succes hebben en dat bewijst het enthousiasme van Pasar Zomert in heel Vlaanderen ondertussen.’

En plots zijn we tien jaar en heel wat wandelingen verder!

Marie-Claire: ‘Na vier jaar namen de vijf toeristische streken van Oost-Vlaanderen deel, nu tien jaar later kan je met Pasar Zomert de vijf provincies doorkruisen. Elke avond is er wel ergens een wandeling of fietstocht. We werken ook samen met toeristische diensten, zodat zelfs het piepkleinste dorpje trots kan uitpakken met haar troeven.

Het mooie aan dit project is dat het van onderuit is gegroeid: vrijwilligers die zich met hart en ziel inzetten, deelnemers die enthousiast reageren. Ik vind het zelf ook heerlijk om op zo’n zomeravond in groep op ontdekking te gaan. Het blijft langer licht, de temperaturen zijn zacht, je bent in beweging en in goed gezelschap. En dit jaar vieren we ons tienjarig jubileum! Daarom is er na de laatste provinciale wandeling zeker een feestelijk momentje voorzien. Ik kijk al uit naar de zomer!’

Ontdek het volledige programma op www.pasar.be/zomert

Tekst Kristel Bruynseels – Foto Thomas De Boever

 

pasar_pak-je-tijd_blauw-wit_400.png

Pakjetijd.be is een actie van Pasar vzw.

Meer info over Pasar vind je op www.pasar.be

 

Ambassadeurs van vrije tijd gezocht

Wil je meewerken aan de Week van de Vrije Tijd? Stuur een mail naar pakjetijd@pasar.be

Heb jij het gevoel dat je te weinig vrije tijd hebt? Dat je vrije tijd vol zit met klusjes en verplichtingen? Laat van je horen!

Op basis van jouw reacties bekijken we hoe we acties kunnen opzetten.

Stuur je getuigenis naar pakjetijd@pasar.be